Tsunami alcanza costa de Japón tras sismo cerca de lugar de catástrofe de Fukushima

TOKIO (Reuters) - Un terremoto sacudió el martes temprano al norte de Japón, interrumpió brevemente el sistema de enfriamiento en una planta de energía atómica y generó un pequeño tsunami que afectó a la misma región devastada por un sismo, un maremoto y un posterior desastre nuclear en el 2011.

El terremoto de magnitud 7,4, que se sintió en Tokio, hizo que miles de residentes huyeran hacia terrenos más elevados en la costa noreste del país.

No habían reportes de muertes o lesiones graves horas después del sismo, ocurrido a las 05.59 hora local (2059 GMT del lunes). El epicentro se ubicó en la costa de la prefectura de Fukushima, a una profundidad de unos 10 kilómetros, dijo la Agencia Meteorológica de Japón.

Una ola de hasta 1,4 metros de alto se registró en Sendai, a unos 70 kilómetros al norte de Fukushima, y olas más pequeñas golpearon puertos en otros lugares de la costa, dijo la cadena pública NHK.

Imágenes de televisión mostraron barcos siendo arrastrados mar adentro desde los puertos de Fukushima, mientras se escuchaban las alertas de tsunami luego de que se emitieron avisos de la llegada de olas de hasta tres metros.

"Vimos olas altas, pero nada que pasara sobre las barreras de marea", dijo un hombre en la ciudad de Iwaki a la cadena de televisión NTV.

Imágenes aéreas mostraron olas de tsunami que fluían hacia el interior en los ríos en algunas zonas, y algunos barcos de pesca se volcaron en el puerto de Higashi-Matsushima antes de que la Agencia Meteorológica de Japón levantara sus advertencias.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés) revisó a la baja la magnitud del sismo del martes a 6,9 desde una cifra inicial de 7,3.

Todas las centrales nucleares en el área fueron cerradas tras el desastre de marzo del 2011, que dejó sin sistemas de refrigeración a la planta nuclear Fukushima Daiichi de Tokyo Electric Power Co, lo que hizo que sus reactores se fundieran y arrojaran radiación a la zona.

El martes, el sistema de enfriamiento de una piscina de almacenamiento de combustible nuclear usado en la planta de Fukushima Daini se detuvo inicialmente, dijo una portavoz de Tokyo Electric Power (conocida como Tepco), pero fue reiniciado poco después.



Tohoku Electric Power Co dijo que no hubo daños en sus instalaciones nucleares de Onagawa, y la agencia de noticias Kyodo reportó que no se registraron irregularidades en la planta de Tokai Daini, en la prefectura de Ibaraki.

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