May revela que el autor del atentado fue investigado hace años

La primera ministra británica, Theresa May, reveló este jueves que el autor del atentado de Londres era un británico que había sido investigado, durante un discurso en el Parlamento en el que dijo: "No tenemos miedo".

El autor era un británico "que hace años fue investigado una vez por el Mi5 (servicios de inteligencia) por sospechas de violencia extremista", dijo May, tildándolo de "figura secundaria" y asumiento que actuó por motivaciones ideológicas islamistas.

La policía británica allanó varias propiedades y detuvo a siete personas por su presunta vinculación con el atacante que mató a tres personas en la víspera, antes de ser abatido por la policía en los terrenos del Parlamento en Londres, dijo un alto cargo de la policía el jueves.

Las autoridades creen que el agresor actuó en solitario y estaba "inspirado por terrorismo internacional", afirmó el jefe de la unidad antiterrorista de la Policía Metropolitana, Mark Rowley, que declinó identificar al sospechoso.

La policía registró seis direcciones, incluyendo varias en la ciudad de Birmingham, en el centro del país, y detuvo a siete personas en relación con el ataque perpetrado por un hombre que blandía un cuchillo, embistió con su vehículo a peatones sobre el puente Westminster antes de estrellarse contra las puertas del Parlamento.

Después escaló la valla y mató a puñaladas a un policía antes de ser abatido por agentes en los terrenos de la sede parlamentaria.

El agresor era un ciudadano británico viejo conocido de las fuerzas de seguridad del país, dijo la primera ministra, Theresa May, durante una sesión del Parlamento. Fue investigado una vez por vínculos extremistas pero estaba considerado una figura periférica, agregó sin revelar su nombre.

No hay motivos para creer que habrá "más ataques inminentes", apuntó May.

El número de víctimas mortales se redujo a cuatro personas, incluyendo el sospechoso, un agente de policía en el Parlamento y dos civiles, señaló Rowley. Otras 29 personas fueron hospitalizadas y siete de ellas están en estado crítico. Las autoridades siguen intentando determinar el número de "heridos que se marcharon por su propio pie", apuntó. La policía informó antes de que el número de heridos ascendía a 40 personas.

El Ministerio español de Exteriores identificó a una de las personas fallecidas como una mujer británica de madre española. Las autoridades consulares se pusieron en contacto con los parientes de Aysha Frade en Galicia, en el noroeste de España, cuando se confirmó la identidad de la víctima, indicó un vocero.

El portavoz, que habló bajo condición de anonimato en línea con las normas del Ministerio, no pudo proporcionar más información. Frade tenía 43 años y era profesora de español en Londres, según el diario regional La Voz de Galicia.

Las investigaciones continuarán en la zona del Parlamento, pero se espera que los legisladores puedan seguir adelante con sus planes de reunirse en una muestra de solidaridad, dijo Rowley.

La Plaza del Parlamento, el puente de Westminster y varias calles colindantes seguía acordonadas por la policía el jueves por la mañana, y decenas de agentes con brillantes chalecos amarillos rodeaban el perímetro guiando a los confusos funcionarios que intentaban llegar a sus puestos de trabajo.

En el New Palace Yard del Parlamento, la policía levantó una carpa azul cubriendo el lugar donde se produjo el apuñalamiento y la balacera, y dos forenses trabajaban en una mesa cerca.

En Westminster se guardó un minuto de silencio por las víctimas del ataque antes de que la Cámara de los Comunes celebró una sesión rutinaria.

May ofreció un discurso desafiante en el que dijo "no tenemos miedo (...) Ayer un acto de terrorismo intentó silenciar nuestra democracia, pero hoy nos reunimos con normalidad".

La agresión fue "un ataque contra la gente libre de todo el mundo" y la mejor respuesta al terrorismo son "millones de actos cotidianos".

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, pidió a los londinenses que asistan a una vigilia con velas en la Plaza de Trafalgar el jueves por la noche en solidaridad con las víctimas y sus familias y para mostrar la unidad de la capital británica.

Khan recordó a Keith Palmer, el policía de 48 fallecido en el ataque: "Estaba haciendo el trabajo que amaba y protegiendo nuestra ciudad, protegiendo al Parlamento, protegiendo a los londinenses, desarmado, y murió en acto de servicio. Y yo le rindo homenaje".

Según el regidor, las "13 ocasiones en los tres o cuatro últimos años que fueron intentos de aterrorizarnos, de matar y mutilar, fueron frustradas".

Antes de la conferencia de prensa de Rowley, medios británicos reportaron que la policía armada registró una vivienda en Birmingham. La Press Association informó el jueves que la operación estaba ligada al ataque, según declaraciones de un testigo no identificado. De acuerdo con su relato, los agentes registraron un departamento y detuvieron a tres hombres. La policía de West Midlands, donde está Birmingham, derive las preguntas sobre la operación a la Policía Metropolitana de Londres.

El miércoles, la primera ministra británica, Theresa May, calificó el asalto de "ataque terrorista enfermizo y depravado". La policía dijo que investiga los ataques como un atentado terrorista. De momento nadie se ha atribuido su autoría.

El nivel de amenaza de terrorismo internacional en Gran Bretaña ya era alto, lo que significa que un ataque era "altamente probable".

La capital inglesa ha sido blanco de ataques terroristas varias veces en las últimas décadas. El pasado fin de semana, cientos de policías armados participaron en un simulacro de ataque terrorista en el río Támesis.

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