En la República Dominicana, la caída del imperio de la corrupción Odebrecht está amenazando una planta de energía y una presidencia.

Hipolito Polanco fue encerrado en una primaria contra el presidente Danilo Medina en la República Dominicana cuando recibió una llamada telefónica de un número que no reconoció.

Era enero de 2016, y Polanco, un abogado de 39 años de edad, fue el último candidato en pie para desafiar al presidente por la nominación del Partido de la Liberación Dominicana. La voz en el teléfono le estaba ofreciendo un soborno y una posición política de alto rango si dejara la carrera. “Me preguntaron, '¿Cuál es su precio?'”, Dice Polanco. “Dijeron que iban a arreglar todo.”

La mujer que le llama, dice, era Monica Moura, la esposa y socio de negocios de Joao Santana, asesor del presidente de mucho tiempo y un poderoso gurú político en el país.

Polanco dice que rechazó su oferta. Pero proporciona una ventana a cómo una de las compañías más grandes de Brasil y sus intermediarios entrelazado a sí mismos en la política nacional dominicano, como lo habían hecho en al menos otros 11 países.

Un mes después de esa llamada telefónica, Moura y Santana se fue a toda prisa la República Dominicana. “Estoy seguro de que las próximas elecciones van a confirmar la victoria para el presidente y candidato Danilo Medina,” Santana escribió en una carta de renuncia a la dirección del partido.

Al día siguiente, en su país de origen, Brasil, fueron llevado a la cárcel. Más tarde serían acusados ​​de jugar un papel central en un enorme anillo de soborno dirigido por el gigante de la construcción y la ingeniería Odebrecht SA, y de vuelta en la República Dominicana, Medina iría a ganar la reelección por un deslizamiento de tierra.

En el año y medio transcurrido desde la detención de la pareja, las investigaciones de Brooklyn a Brasil han descubierto un esquema generalizado en el que Odebrecht utiliza dinero para influir en las elecciones y sobornado a políticos y funcionarios públicos para ganar mil millones de dólares en contratos de obras públicas en una docena de países de América Latina y África.

El escándalo, que comenzó hace tres años con una investigación de lavado de dinero local en Brasil conocida como la lava Jato-Portugués para Car Wash-ha llevado a un récord de $ 3.5 mil millones en multas en los EE.UU. y ha sacudido los gobiernos de México a Argentina. Pero pocos lugares más allá de Brasil jugó un papel tan grande como la República Dominicana, un paraíso turístico del Caribe de los cuales 10,5 millones de ex ejecutivos representan en testimonio de la corte como crucial para sus planes.

En total, Odebrecht repartió $ 788 millones de dólares en sobornos 2001-2016, admitió en un asentamiento en la corte federal de Estados Unidos en diciembre. Al menos $ 92 millones de ellos fueron pagados en la República Dominicana, el segundo porcentaje más alto de Venezuela después, de acuerdo con el arreglo.

Para llevar a cabo sus sobornos, los ejecutivos de Odebrecht establecieron tres pequeñas oficinas y una sala de conferencias en la capital dominicana, según Hilberto Silva, que supervisó la operación de soborno de la compañía durante una década. Él testificó en la corte brasileña que la República Dominicana tenía todo lo que necesitaba, y los miembros de la división de soborno haría de enlace entre una base en Miami y sus oficinas en Santo Domingo. “La operación se basa a partir de ahí”, dijo.

la oficina del fiscal general dijo Dominicana a finales del mes pasado en su propia investigación que el dinero Odebrecht llegó a al menos una docena de prominentes políticos dominicanos, entre ellos un miembro del gabinete de Medina, así como los legisladores y los ejecutivos de la empresa de propiedad estatal. Hasta el momento, las autoridades se han cobrado 14 personas con delitos que van desde la aceptación o la distribución de sobornos para el lavado de dinero. Ellos están en espera de juicio.

políticos de la oposición y los grupos de lucha contra la corrupción, que se han llevado a cabo manifestaciones masivas en las calles en los últimos meses, se han aprovechado de las detenciones para pedir una investigación sobre si Santana utilizó parte del dinero en su papel como asesor de campaña de Medina. Acusan a Santana de sobornar a legisladores para respaldar la reforma constitucional 2015 que cambió los límites de mandato para dejar Medina correr a la reelección y de la utilización de dinero para influir en la elección presidencial en sí. Medina ha dicho que sus campañas no utilizaron ningún dinero Odebrecht.

“Santana fue enviado aquí como un asesor político para manejar el lado oscuro de la campaña con el dinero que se suministra por Odebrecht”, dice Polanco. “Y Odebrecht ganó los proyectos de construcción del estado y se infla los costos por millones de personas.”

Odebrecht llegó a la República Dominicana en la década de 2000, como una de varias empresas constructoras brasileñas en expansión en el Caribe. Para ayudar a ganar su primer contrato, un trabajo de $ 250 millones para la construcción del acueducto, la empresa contrató a Angel Rondon, un hombre de negocios Dominicana conexiones políticas con inversiones en todo, desde empresas de productos lácteos a los hoteles, como un grupo de presión.

Rondon, una de las 14 personas acusadas a finales del mes pasado, abrió decenas de empresas en la República Dominicana, Panamá y las Islas Vírgenes Británicas en los últimos años, según la acusación contra él. Y Odebrecht hace aproximadamente 100 transferencias por un total de más de $ 80 millones a aquellas empresas durante la última década, en cantidades que van desde $ 8.000 a $ 10 millones. La mayoría provenía de Meinl Bank, el banco con sede en Antigua, en el que se ejecutan los ejecutivos de Odebrecht división soborno tenían en secreto compró una participación mayoritaria en 2010.

Rondon-que era conocido como el “cobrador”, según la acusación, supuestamente canalizó dinero de Odebrecht a los funcionarios que, a su vez, se adjudica obras de Odebrecht para ganar contratos para construir carreteras, presas y otros proyectos. En varios casos, que supuestamente convenció a los funcionarios para aprobar los cambios a los contratos de obras públicas después de Odebrecht ya les había ganado, aumentando así su valor por millones de dólares. En el camino, según la acusación, se mantuvo un pequeño porcentaje para él y deposita millones en cuentas a nombre de los miembros de su familia.

En el momento en Santana llegó a la República Dominicana en 2011, Odebrecht ya estaba firmemente acomodado allí. “Medina y el partido tenían una relación de muchos años con el Partido y los presidentes Lula y Dilma [Rousseff] Trabajadores de Brasil, y así es como se introdujo Santana y vino a trabajar aquí”, dice Max Puig, un ex miembro del Partido de la Liberación superior que desertó a ejecutar su propia campaña presidencial.

Santana fue vital para la victoria electoral 2012 de Medina, la elaboración de eslóganes pegadizos pegados en las carteleras de todo el país. Él y Moura corrió su asesoría política, Polis Caribe, fuera de una casa de color naranja y blanco de estilo español frente por una puerta de hierro forjado negro y rodeado de palmeras cerca de un centro comercial popular en acaudalado barrio de Santo Domingo Bella Vista. Se hicieron conocidos para la producción de vídeos lisos y materiales de promoción, y Santana ganaron una reputación internacional como un hacedor de lluvia política, dirigiendo una media docena de campañas presidenciales exitosas en toda la región.

A pesar de que la reputación, permaneció poco conocido en los círculos políticos muy unidas dominicanos. En privado, sin embargo, Medina desarrolló una profunda confianza de él y le dio acceso directo, dijo Puig. Después de Medina ganó en 2012 con el 51 por ciento de los votos, alabó el papel de Santana, diciendo a su partido en un discurso a principios de junio que Santana había “nunca se puso en duda la posibilidad de que nuestra victoria.”

Como Santana trabajó su magia para los clientes, Odebrecht utilizó sus negocios como tapadera de sus sobornos, Silva declaró en un tribunal brasileño. La compañía vertió millones de dólares en una cuenta bancaria en Suiza en poder de la empresa de Santana con sede en Panamá frontal, Shellbill Finance SA, que a su vez financia las campañas electorales en cinco países, según el testimonio Moura dio.

Desde 2001, Odebrecht se adjudicó 17 proyectos de obras públicas, por valor de casi $ 6 mil millones, en la República Dominicana. El más lucrativo es una planta de energía masiva que Medina ha dicho es esencial para resolver los apagones regulares, reducir los costos de electricidad y ayudar al crecimiento de la economía $ 68 mil millones del país. El gobierno puso la central térmica de carbón en licitación y recibió varias propuestas de empresas internacionales.

Al final, un consorcio de empresas, entre ellas Odebrecht ganó el contrato de $ 2 mil millones. La construcción comenzó en 2014, y el consorcio espera que la planta comenzará a operar el próximo año.

“La oferta fue escrito para Odebrecht”, dice Angel Moreta, un abogado que representa Impe, un consorcio de empresas chinas que también había ofertas para el proyecto. Impe había ofrecido para construir la planta por $ 900 millones, financiados con préstamos a bajo interés de los bancos estatales chinos, según los documentos de la empresa.

Fiscal General Jean Rodriguez dijo en un comunicado que su oficina no tenía pruebas Odebrecht había influido de manera ilegal el proceso de licitación, pero que al menos dos legisladores dominicanos había recibido sobornos cuando el Congreso estaba considerando cómo pagar por el proyecto.

El colapso del esquema de Odebrecht incluyendo el soborno de las detenciones de los ejecutivos en Brasil y mil millones de docenas multas-ha causado estragos político y financiero para la República Dominicana. Después de que estallara el escándalo, banco de desarrollo de Brasil retiró su préstamo para la planta de energía, obligando a Medina que luchar para llegar a $ 900 millones para terminarlo y establecer una comisión para revisar el proceso de licitación.

Medina ha dicho públicamente que su campaña pagada Santana por su trabajo como un asesor político y no aceptó ningún donaciones de Odebrecht. Su oficina no respondió a solicitudes de comentarios adicionales.

Moura dijo, en su propio testimonio en Brasil, que la campaña presidencial en la República Dominicana fue uno de los pocos en los países en los que opera Odebrecht que no financió.

Ese testimonio contradice la de Silva y de su marido, ambos de los cuales han dado testimonio de que Odebrecht financió la campaña de Medina.

Hace dos años, Medina disfrutó de los índices de aprobación pública más altos que cualquier otro presidente latinoamericano. Hoy en día, esas calificaciones han bajado, y él está frente a un caso en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos traídos por Polanco, quien dice que el proceso de nominación presidencial estaba contaminado y quiere rehacer una de las primarias del Partido de la Liberación.



Polis Caribe, la consultora que Moura y Santana fundada, sigue funcionando en Santo Domingo, muestran los registros de impuestos. Ahora se basa fuera de otra casa palaciega en otro barrio exclusivo, a pocos cuadras de ático de Medina.

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