Como Venezuela enfrenta una amenaza de 10 mil millones de dólares

Desde Nueva Jersey hasta Texas, las compañías petroleras han llegado a depender de la inmensidad de Venezuela para alimentar sus refinerías masivas. Sólo el año pasado, más de 270 millones de barriles por valor de unos 10.000 millones de dólares llegaron a las costas estadounidenses - lo suficiente para producir unos 5.000 millones de galones de gasolina.

Ahora que el flujo vital podría ser detenido si, como temen los líderes de la industria, la administración del presidente Donald Trump impone un embargo a las importaciones para presionar a su homólogo venezolano, Nicolás Maduro. Los aliados del autocrata socialista comenzarán el jueves a reescribir la constitución, prescindiendo de las instituciones democráticas de Venezuela. La perspectiva de una respuesta de Estados Unidos que corte el crudo ha sido particularmente inquietante para los gustos de Chevron, Phillips 66 y Valero Energy Corp., que han gastado miles de millones de dólares calibrando sus plantas para manejar el petróleo vapuleado-pero-abundante de Venezuela.

"La razón por la que Trump no ha devuelto inmediatamente es porque hay muchos grupos electorales", destacó Sandy Fielden, directora de investigación de materias primas de Morningstar Inc. en Chicago. Ser afectados ".

Estados Unidos congeló el lunes los activos estadounidenses propiedad de Maduro, una medida en gran parte simbólica. Funcionarios de la Casa Blanca han preparado un menú de posibles sanciones adicionales , pero están divididos sobre si restringir las ventas de crudo, según una persona familiarizada con la planificación. La persona pidió no ser identificada discutiendo deliberaciones internas.

Un embargo al petróleo de Venezuela, el tercer mayor proveedor para Estados Unidos, podría forzar una desaceleración de la producción en las refinerías de la Costa del Golfo y al menos un repunte temporal de los precios de la gasolina. Eso podría ser sensible para Trump, quien atacó repetidamente a Barack Obama por los precios en la bomba. "Los precios de la gasolina están en niveles locos - fuego Obama!", Tweeted en 2012.

Los refinadores podrían recurrir a proveedores de crudo pesado de Canadá a México a Irak, pero el movimiento se extendería a través de los mercados globales ya que otros clientes son desviados a un lado. No está claro con qué rapidez las fuentes alternas como las arenas petrolíferas de Canadá, la mayoría de las cuales ya van a los Estados Unidos, o México, que está luchando contra las interrupciones del suministro propias, podrían llenar la brecha.

Las refinerías estadounidenses procesan un tercio de todo el petróleo venezolano. Washington está sopesando las "dudas inciertas" de que una prohibición cruda podría destituir a Maduro de "perspectivas significativas de mayores costos de materias primas y márgenes más estrechos para las refinerías del Golfo de México", dijo Kevin Book, director gerente del Clearview Energy Partners LLC, Clientes esta semana.
Solo inténtalo

Venezuela El ministro de Información, Ernesto Villegas, dijo en una entrevista en Caracas el miércoles que el castigo sólo fortalecerá a un presidente que ya hace un bichoñero de los EE.UU.

"Si recibimos sanciones petroleras, nos están haciendo un favor", dijo Villegas. "El combustible será más caro en Estados Unidos y Europa, y Nicolas Maduro continuará en Miraflores", dijo, refiriéndose al palacio presidencial.

Justo lo que una prohibición elevaría los precios depende de la rapidez con que los refinadores podrían encontrar reemplazos, pero el impacto probablemente será de corta duración, dijo John Auers, de Turner Mason & Co., una consultora de energía con sede en Dallas. Aún así, los refinadores sentirían el pellizco. Auers estimó que la industria ha gastado más de 50.000 millones de dólares en las últimas décadas preparando plantas para crudo de alta densidad y alto contenido en azufre de Venezuela y otros lugares.

Chevron, Valero y otras compañías han presionado a la administración Trump por precaución. El American Fuel & Petrochemical Manufacturers, un grupo de comercio, argumentó en una carta del 6 de julio que las sanciones podrían tener "un efecto negativo significativo en los refinadores estadounidenses, los consumidores y la economía de nuestra nación".

Aunque las compañías han estado recortando las importaciones venezolanas durante meses, la nación sigue siendo un proveedor clave para algunas de las mayores refinerías de Estados Unidos. El mes pasado, el país representó más de una cuarta parte de la capacidad en el complejo Port Arthur de Valero en Texas, según datos de la US Customs compilados por Bloomberg. Era 43 por ciento en las instalaciones de Chevron en Pascagoula, la ciudad de la Costa del Golfo, donde la Isla de Man-bandera de la Paramount Helsinki descargado.
Reverse Traffic

Con tanto en juego, un embargo total probablemente esté cerca del fondo del plan de batalla de la administración Trump, dijo Clearview's Book. Es más probable que la Casa Blanca comience con las restricciones sobre los 100.000 barriles diarios de petróleo ligero y otros productos derivados del petróleo que Venezuela recibe de Estados Unidos para reforzar sus propias refinerías disfuncionales, escribió.

Si Estados Unidos decide bloquear las importaciones venezolanas, podría intentar frenar los impactos de los precios liberando petróleo de una reserva de emergencia, la Reserva Estratégica de Petróleo. Sin embargo, esos suministros no serían una combinación perfecta para las refinerías que operan con crudo pesado de Venezuela.

La idea sería una "solución a corto plazo", dijo Joe McMonigle, analista senior de política energética de HedgeEye Research y ex jefe de personal del Departamento de Energía de Estados Unidos. "Pero creo que la Casa Blanca se da cuenta del gran impacto potencial aquí. Están tratando de encontrar posibles remedios ".

bloomberg.com

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