Los bomberos se preparan para la segunda semana de incendios forestales en California

LOS ANGELES (AP) - A medida que el sur de California entra en su segunda semana envuelto en llamas, los bomberos anticipan un mayor crecimiento y peligro debido a las continuas fuertes ráfagas de viento, la falta de lluvia y la vegetación seca de décadas de antigüedad.

Un poderoso estallido en el borde occidental del mayor y más destructivo incendio forestal envió a los residentes a huir el domingo, mientras llamas arrastradas por el viento arrastraban las laderas hacia las ciudades costeras al noroeste de Los Ángeles. Se ordenaron nuevas evacuaciones ya que el fuego envió una enorme pluma cerca de Montecito y Carpintería, áreas costeras en el condado de Santa Bárbara.

"Los vientos son algo sórdidos en este momento", dijo el portavoz de bomberos del condado, Mike Eliason. "En algunos lugares, el humo sube directamente en el aire y otros están soplando hacia los lados. Depende de en qué cañón nos encontremos ".

Los fuertes vientos Santa Ana del sur de California han contribuido durante mucho tiempo a algunos de los incendios forestales más desastrosos de la región. Soplan desde el interior hacia el Océano Pacífico, acelerando a medida que se aprietan a través de los puertos y cañones.

Se esperan ráfagas de hasta 40 mph (64 kph) hasta el lunes, según el Servicio Meteorológico Nacional.

La contención aumentó el domingo en otros incendios importantes en los condados de Los Ángeles, Riverside y San Diego. Los recursos de esos incendios fueron desviados a las estribaciones de Santa Bárbara para combatir el incendio de 270 millas cuadradas (699 kilómetros cuadrados) que comenzó el 4 de diciembre en el vecino condado de Ventura.

A última hora del domingo, el Thomas Fire había destruido 790 estructuras y dañado 191.

Los incendios no son típicos en el sur de California en esta época del año, pero pueden explotar cuando la vegetación seca y la poca lluvia se combinan con los vientos de Santa Ana. Aunque el estado surgió esta primavera de una sequía de un año, apenas ha caído una lluvia medible en la región en los últimos seis meses.

"Esta es la nueva normalidad", advirtió el gobernador demócrata Jerry Brown el sábado después de inspeccionar los daños causados ​​por el mortífero incendio de Ventura. El gobernador y los expertos dijeron que el cambio climático está convirtiendo los incendios forestales en una amenaza durante todo el año.

Se espera que el alto riesgo de incendio dure hasta enero.

El aire cargado de humo acre, incluso los residentes de áreas que no estaban bajo órdenes de evacuación, aprovecharon la oportunidad para irse, por temor a otro cierre de la US 101, una carretera costera clave que se cerró intermitentemente la semana pasada. Los funcionarios entregaron máscaras a los residentes que se quedaron en Montecito, el rico enclave de la ladera que alberga celebridades como Oprah Winfrey, Jeff Bridges y Rob Lowe.

"Nuestra casa está bajo amenaza de ser quemada", tuiteó Ellen DeGeneres al mediodía del domingo. "Simplemente tuvimos que evacuar a nuestras mascotas". Estoy rezando por todos en nuestra comunidad y estoy agradecido con todos los bomberos increíbles ".

Ojai experimentó niveles peligrosos de humo a veces y las autoridades advirtieron de aire insalubre para grandes franjas de la región. El Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur instó a los residentes a permanecer adentro si es posible y evitar actividades al aire libre vigorosas.

En San Diego, que se encuentra a 130 millas (209 kilómetros) al sur, el Lilac Fire contenía un 75 por ciento. Las llamas estallaron repentinamente el jueves en el área de Fallbrook, conocida por sus palmerales y establos de caballos en las colinas.

El fuego barrió el centro de entrenamiento de San Luis Rey Downs, donde mató a más de 40 caballos de pura sangre de élite, y destruyó más de 100 casas, la mayoría de ellas en una comunidad de retiro. Tres personas fueron quemadas tratando de escapar del fuego que continuó ardiendo el domingo.

A pesar del tamaño y el número de incendios forestales en la región, solo ha habido una muerte confirmada: una mujer de 70 años que colisionó su automóvil en una ruta de evacuación se atribuye al incendio en Santa Paula, una pequeña ciudad donde el Thomas Fire comenzó.

La mayoría de los incendios de la semana pasada se produjeron en lugares quemados en el pasado, incluido uno en el lujoso barrio de Bel-Air en Los Ángeles que quemó seis casas y otro en las escarpadas estribaciones de la ciudad sobre la comunidad de Sylmar y Santa Paula.

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