Cohen se declara culpable, implica a Trump en un plan de dinero sucio

NUEVA YORK (AP) - Michael Cohen, el ex abogado y artífice personal del presidente Donald Trump, se declaró culpable el martes de infracciones de financiación de campaña y otros cargos, diciendo que Trump le ordenó que pague el dinero del silencio a la estrella porno Stormy Daniels y un ex Playboy modelo para influir en la elección.

La explicación de Cohen parece implicar al propio Trump en un crimen, aunque si -o cuándo- un presidente puede ser procesado sigue siendo un asunto de disputa legal.

La declaración de culpabilidad fue parte de una doble dosis de malas noticias para Trump: se produjo casi en el mismo momento en que su ex presidente de campaña Paul Manafort fue condenado en Alexandria, Virginia, por ocho delitos financieros en el primer juicio por asesoramiento especial Robert La amplia investigación de Mueller sobre Rusia.

En un acuerdo alcanzado con los fiscales federales, Cohen, de 51 años, se declaró culpable de ocho cargos, incluida la evasión de impuestos. Podría recibir de cuatro a cinco años de prisión al momento de la sentencia el 12 de diciembre.

Al presentar la declaración de culpabilidad, Cohen no nombró a las dos mujeres o incluso a Trump, y en su lugar contó que trabajó con un "candidato anónimo".

Pero las cantidades y las fechas se alinearon con los $ 130,000 pagados a Daniels y los $ 150,000 que fueron para Playboy Playmate Karen McDougal para comprar su silencio en las semanas y meses previos a la elección de la Casa Blanca del 2016. Ambas mujeres afirmaron haber tenido aventuras con Trump, lo cual él niega.

Cohen, con voz temblorosa al responder las preguntas de un juez federal, dijo que un pago era "en coordinación y bajo la dirección de un candidato a un cargo federal", y el otro se hizo "bajo la dirección del mismo candidato".

Daniel Petalas, ex fiscal de la sección de integridad pública del Departamento de Justicia, dijo: "Esto acerca al presidente Trump a la conducta delictiva".

"El presidente tiene ciertas protecciones cuando era un presidente en funciones, pero si fuera cierto, y él estuviera al tanto y tratara de influir en una elección, eso podría ser un delito grave federal", dijo Petalas. "Esto ocurre cerca de casa".

Sin embargo, en los documentos de acusación, un comunicado de prensa y comentarios fuera del juzgado, los fiscales no llegaron tan lejos como Cohen lo hizo en audiencia pública al señalar con el dedo al presidente. Los fiscales dijeron que Cohen actuó "en coordinación con un candidato o campaña para un cargo federal a los efectos de influir en las elecciones".

Mientras las cadenas de cable mostraban cobertura en pantalla dividida de la condena y el acuerdo de culpabilidad de dos de sus antiguos leales, el propio Trump abordó Air Force One en su camino a una manifestación en Virginia Occidental e ignoró las preguntas gritadas sobre los hombres.

El abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, señaló en un comunicado que "no hay alegaciones de ningún delito contra el presidente en los cargos del gobierno contra el Sr. Cohen".

Después de la audiencia en la corte, que terminó con Cohen liberado bajo fianza de $ 500,000, el abogado se enjugó las lágrimas mientras miraba por la ventana de la corte. Salió del edificio y se dirigió directamente hacia un SUV negro con vidrios polarizados. Un par de personas afuera cantaron, "¡Encerradlo!" Mientras grababan la escena con sus teléfonos.

Conforme a la ley federal, los gastos para proteger las fortunas políticas de un candidato se pueden interpretar como contribuciones de campaña, sujetas a las leyes federales que prohíben las donaciones de corporaciones y establecen límites sobre cuánto se puede otorgar.

"Si esos pagos fueron un crimen para Michael Cohen, entonces ¿por qué no serían un crimen para Donald Trump?", Escribió el abogado de Cohen, Lanny Davis.

El alegato de Cohen sigue a meses de escrutinio de las investigaciones federales y una desavenencia con el presidente, para quien Cohen una vez dijo que iba a "recibir una bala".

El FBI allanó la habitación del hotel, el hogar y la oficina de Cohen en abril y confiscó más de 4 millones de artículos. La búsqueda buscó registros bancarios, comunicaciones con la campaña de Trump e información sobre los pagos a las dos mujeres.

Según los fiscales, el pago a McDougal se realizó a través de la empresa matriz del National Enquirer. Cohen hizo el pago a Daniels a través de su propia compañía y Trump le reembolsó, dijo.

Trump negó a los periodistas en abril que supiera algo sobre los pagos de Cohen a Daniels, pero las explicaciones de él y Giuliani han cambiado varias veces desde entonces.

El presidente ha criticado públicamente la redada, calificándola de "una caza de brujas", un asalto al privilegio abogado-cliente y un ataque políticamente motivado por parte de los enemigos del FBI. Pero en privado, se ha preocupado por la información que Cohen pueda tener después de trabajar para la Organización Trump durante una década.

"Obviamente, no es bueno para Trump", dijo Sol Wisenberg, que realizó un interrogatorio del gran jurado al presidente Bill Clinton durante la investigación de Whitewater, sobre el acuerdo con el fiscal.

"Asumo que no va a ser acusado porque es un presidente en funciones", agregó Wisenberg. "Pero lo lleva más cerca de los procedimientos de juicio político definitivo, particularmente si los demócratas recuperan la Cámara".

La Oficina de Asesoría Legal del Departamento de Justicia ha sostenido que un presidente no puede ser acusado mientras está en el cargo. Los abogados de Trump han dicho que Mueller planea adherirse a esa guía, aunque la oficina de Mueller nunca lo ha confirmado. Probablemente no habría ningún impedimento para acusar a un presidente después de que abandone la Casa Blanca.

Daniels dijo el martes que ella y su abogado, Michael Avenatti, se sienten vindicados y esperan con ansias las disculpas "de la gente que dijo que estábamos equivocados".

Nada hecho público hasta el momento indica que Cohen ha aceptado cooperar con los fiscales, pero Avenatti dijo que está seguro de que eso está sucediendo.

El equipo de Mueller, que está investigando la interferencia de Rusia en las elecciones presidenciales, se encontró con algunas de las pruebas contra Cohen en el curso de su investigación y remitió el asunto a los fiscales federales en Nueva York.

El vicefiscal federal, Robert Khuzami, dijo que, además de las infracciones de financiamiento de campaña, Cohen no reportó más de $ 4 millones en ingresos entre 2012 y 2016, incluidos $ 1.3 millones de sus tenencias de medallones de taxis.

Cohen también mintió a una institución financiera al no revelar más de $ 14 millones en deudas y obtener una línea de crédito con garantía hipotecaria de $ 500,000 a la que no tenía derecho, dijo Khuzami. Cohen utilizó esa línea de crédito para financiar el pago de Daniels, dijeron los fiscales.

Después de hacer los pagos del dinero de silencio, Cohen presentó facturas falsas a la compañía de Trump, supuestamente por los servicios prestados en 2017, dijo el fiscal.

"Esos compromisos fueron una farsa", dijo Khuzami. "No proporcionó servicios legales para el año 2017. Fue simplemente un medio para obtener un reembolso por las contribuciones ilegales".

Antes de las elecciones, Cohen había sido un miembro de confianza de la organización Trump, trabajando desde una oficina en Trump Tower junto a una utilizada por su jefe. Él recaudó millones para la campaña de Trump.

El apoyo inicial del presidente a Cohen después de la redada pronto degeneró en una disputa pública, con Cohen insinuando que podría llegar a un acuerdo con los fiscales.

Cuando el equipo de Cohen produjo una grabación que hizo sobre Trump discutiendo uno de los pagos del dinero hush, Trump tuiteó: "¿Qué tipo de abogado grabaría a un cliente? ¡Muy triste!"

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