Álvaro Ortiz se consagró campeón en Casa de Campo

El mexicano Álvaro Ortiz se quedó con el título en la quinta edición del Latin America Amateur Championship tras firmar una tarjeta final de 66 golpes (-6) y aventajar por dos al costarricense Luis Gagne. El jugador de Guadalajara totalizó 274 golpes (-14), récord de Teeth of the Dog para 72 hoyos, y jugará el Masters Tournament 2019 la segunda semana de abril. Además, jugará el U.S. Amateur, The Amateur y las clasificaciones finales para ingresar a The Open y U.S. Open de este año.

“Sabía que debía intentarlo una vez más. Como dije en la semana, estuve a punto de hacerme profesional antes, jugar el Tour de Canadá, pero las cosas se dieron de esta forma, me mantuve como aficionado para jugar el LAAC y el sueño se hizo realidad”, dijo todavía emocionado el campeón del LAAC, un título que se le había negado en tres oportunidades. En 2015 (Buenos Aires) finalizó tercero detrás de Matías Domínguez y Alejandro Tosti; en el 2017 (Panamá) perdió el playoff contra Toto Gana (también participó Joaquín Niemann) y en 2018 (Chile), el propio Niemann le arrebató el torneo con una vuelta formidable de 63 golpes. Además, tenía una cuenta pendiente con Casa de Campo ya que, en 2016, em la victoria de Paul Chaplet, fue descalificado por firmar mal su tarjeta. “Me mantuve sereno todo este tiempo, trabajando en mi juego, mejorando, sabía que iba a tener a tener revancha y simplemente sucedió”, agregó Ortiz, número 119 en el World Amateur Golf Ranking, y hermano de Carlos, jugador del PGA TOUR.

Fue casi un mano a mano entre Ortiz y Gagne después de que Luis Fernando Barco (Perú) y Agustín Errazuriz (Chile) perdieran terreno rápidamente en la vuelta. Una nueva amenaza ponía en riesgo la victoria del mexicano, cuando el Tico acumulaba birdies a fuerza de un juego sólido sobre el green. Mientras, Ortiz terminó sus primeros 9 hoyos en -1 para el día, y así perdió la punta del campeonato.

Con dos putts enormes Gagne bajó el par 3 del 14 y salvó el par milagrosamente en el 16, algo que le trasladó presión a Ortiz porque parecía que otra vez la fiesta sería empañada por un rival inspirado. Pero no estaba dispuesto a dejar pasar una cuarta oportunidad: hizo águila al 12 con tres tiros perfectos, bajó el 13 para igualar la punta nuevamente y, luego de tres pares consecutivos, pegó quizás uno de los mejores golpes del campeonato: desde 99 yardas (en el acortado par 4 del 17) la dejó completamente dada para sacarle ventaja a Gagne, quien unos minutos antes había hecho su primer bogey en 36 hoyos en el 17.

“Creo que ese fue el tiro que me dio tranquilidad para cerrar el torneo. Pero también mi paciencia y tranquilidad para no presionarme. Hice 5 bajo par en los últimos 9 hoyos, creo que funcionó. Esto no sólo es un triunfo para mí, sino también para todo México porque hace mucho tiempo queríamos ver nuestra bandera en el Masters”, confesó Ortiz luego de asegurar que nunca dudó de sus posibilidades de ganar este campeonato.

“Jugué muy bien todo el día, especialmente los primeros nueve hoyos. Estoy algo disgustado por la forma que jugué el 17, creo que ese fue un error que me costó caro, pero Álvaro jugó muy bien, terminó con dos birdies en los últimos hoyos. De todas maneras, jugué muy sólido toda la semana quizás podría haber hecho algunos birdies más los dos primeros días. Tenía en mente que 12 bajo par podría ganar, pero Álvaro lo hizo mejor”, contó Luis Gagne, quien se hará profesional una vez que finalice su paso por Louisiana State University y tras la participación en las fases finales del US Open y The Open Championship. 

Destacada fue la participación de los jugadores locales en el campeonato. Tras la actuación del viernes de Juan Cayro Delgado que lo dejó en lo más alto de las posiciones, Juan José Guerra le ganó la pulseada y finalizó el LAAC en el 12do. Lugar con 285 (-3), mientras que Delgado fue 15to con 286 (-2).

De esta manera finaliza una exitosa edición del LAAC en su regreso a Casa de Campo, una sede que definitivamente está a la altura de este prestigioso campeonato que revolucionó el golf amateur de Latinoamérica. La próxima parada será en El Camaleón de Mayakoba en Riviera Maya, México, del 16 al 19 de enero de 2020. Por segundo año consecutivo el defensor del título no estará presente ya que una vez que finalice su participación en The Masters, Álvaro Ortiz saltará al profesionalismo. Sin dudas, no hay otra forma mejor de terminar una gran carrera como amateur.

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