El Banco Mundial podría ser un nuevo paso para vencer a China

El Banco Mundial podría ser un nuevo paso para que Donald Trump le gane a China. Jim Yong Kim renunció como jefe del prestamista global, y la Casa Blanca tiene mucho que decir sobre su reemplazo. Los funcionarios estadounidenses ya habían presionado al banco para que prestara menos a China y advirtieron sobre la influencia de Beijing. Esto les da la oportunidad de instalar a un nuevo jefe hawkish y abrir un nuevo frente en la guerra comercial.

La administración de Trump ha utilizado varias palancas para ejercer presión económica sobre China. Se han impuesto aranceles a cerca de $ 250 mil millones en importaciones chinas, aunque se han suspendido impuestos adicionales en espera de negociaciones comerciales con Pekín. El gobierno de Estados Unidos también ha tomado medidas enérgicas contra la inversión china en compañías estadounidenses y ha impulsado casos penales contra el robo de propiedad intelectual y secretos comerciales.

Después de que Kim renunció abruptamente el lunes, finalizando más de seis años al frente del prestamista global, el Banco Mundial podría ser un nuevo canal para esas tensiones. América es el mayor accionista de la institución con una participación del 16 por ciento. 

Recientemente respaldó un aumento de $ 13 mil millones en fondos, y los líderes anteriores han sido tradicionalmente elegidos por una administración de los Estados Unidos. Si bien Kim también se enfrentó a contendientes de Nigeria y Colombia en 2012, es difícil para los países en desarrollo organizar un concurso serio.

Incluso bajo Kim, el Banco Mundial se vio atraído por la tensión entre los Estados Unidos y la República Popular. El mes pasado, el subsecretario del Tesoro de Estados Unidos, David Malpass, dijo al Congreso que el banco había acordado liquidar los préstamos a China luego de la presión de Estados Unidos. El financiamiento del prestamista para China cayó casi un 30 por ciento el año pasado a $ 1.8 mil millones.

Las fricciones podrían aumentar aún más si el banco se convierte en un contrapeso más explícito de los planes de desarrollo de China. El plan Belt and Road de Middle Kingdom es básicamente una primera versión en China de los préstamos tradicionales para el desarrollo. 

El Tesoro de los Estados Unidos ya ha estado presionando a los gobiernos para que revelen más datos sobre de quiénes toman préstamos, con la idea de que los proyectos de infraestructura financiados por benefactores como China tienen cadenas ocultas. Sin Kim, el Banco Mundial pronto tendrá un tono más estridente.

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