África se está quedando sin agua

Como los suministros de agua en la capital de Ghana se volvieron cada vez más erráticos, Beatrice Kabuki impidió que los clientes usaran los baños de su tienda de comestibles e instaló un tanque de plástico en su casa.

"Los grifos fluyen una vez por semana y generalmente por la noche, así que nos mantenemos despiertos para buscar lo que podemos almacenar", dijo Kabuki, de 35 años, en una entrevista en Accra. "Principalmente aumentamos comprando agua de los petroleros".

Ciudades y pueblos en varias otras naciones africanas, como Mozambique, Zimbabwe y Costa de Marfil, se han visto afectadas por una escasez de agua similar en los últimos meses, las manifestaciones de una escasez mundial de la oferta provocada por la sequía, el crecimiento de la población, la urbanización y la inversión insuficiente en represas y otras infraestructuras.

El uso del agua ha aumentado aproximadamente un 1 por ciento al año desde la década de 1980 y más de 2 mil millones de personas viven ahora en países que sufren un alto nivel de estrés hídrico, dijo Naciones Unidas en su Informe sobre el desarrollo mundial del agua publicado en Ginebra el martes. La demanda de los proyectos crecerá hasta en un 30 por ciento para 2050.

"Los niveles de estrés continuarán aumentando a medida que la demanda de agua crezca y los efectos del cambio climático se intensifiquen", dijo la ONU en el informe.

Se prevé que el flagelo empeorará exponencialmente en África: la ONU espera que la población del continente más pobre del mundo se duplique a 2.500 millones para 2050, y que para entonces el 59% residirá en áreas urbanas, un 43% más. Se requerirá un aumento masivo en la producción agrícola para alimentar a todos, lo que agravará las presiones causadas por la creciente demanda de agua en los hogares.
Brecha de financiamiento

Un estudio publicado por el Banco Africano de Desarrollo el año pasado descubrió que el continente debe gastar al menos $ 130 mil millones para hacer frente a una acumulación de infraestructura, que incluye hasta $ 66 mil millones para brindar acceso universal al agua y al saneamiento, pero enfrenta una brecha financiera de $ 68 mil millones para $ 108 mil millones.

Las grandes inversiones iniciales, las consideraciones políticas a corto plazo y las restricciones de endeudamiento del gobierno impiden la construcción de infraestructura, y el problema es particularmente grave en África, según el Global Infrastructure Hub , creado por el Grupo de los 20 países desarrollados para promover el desarrollo. Los beneficios que los proyectos brindan a la sociedad en general también pueden superar la rentabilidad que los operadores obtienen de ellos, lo que probablemente disuadirá a la inversión privada, dijo.

El desmoronamiento de la infraestructura ha agravado el efecto de una devastadora sequía en Zimbabwe con escasez de efectivo, que ha provocado un racionamiento del agua en sus dos ciudades más grandes, Harare y Bulawayo. En Maputo, la capital de Mozambique, el suministro se ha cortado en días alternos desde enero, luego de que los niveles de presas cayeron a menos de un cuarto de su capacidad.

Los grifos en Ciudad del Cabo, la meca turística de Sudáfrica, estuvieron a punto de agotarse el año pasado antes de que las buenas lluvias invernales dieran un respiro a la peor sequía de la región. La pesadilla de quedarse sin agua se hizo realidad el año pasado en Bouake, la segunda ciudad más grande de Costa de Marfil, cuando las lluvias fallaron. El gobierno se vio obligado a utilizar camiones cisterna para transportar suministros de emergencia, mientras que miles de personas se reubicaron temporalmente.

La escasez de agua en Accra, que en su mayoría recibe lluvias regulares, se atribuye principalmente a sus tuberías, estaciones de bombeo y plantas de purificación inadecuadas y mal mantenidas. Cerca de 4.9 millones de personas viven en la ciudad y sus alrededores, incluida la ciudad portuaria de Tema.
Cortes de dos años

Joyce Ayitey, de 42 años, que vende vasos, pañuelos de papel y dulces de plástico en un puesto de madera frente a la casa que comparte con su esposo y tres hijas en Diabolo, en la parte oriental de la ciudad, ha experimentado el extremo del problema. Cuando sus grifos se secaron hace más de dos años, la empresa de servicios de agua culpó a los constructores de carreteras que destruyeron sus tuberías principales y dijo que la interrupción del servicio se solucionaría en pocas semanas, pero no se hizo nada.

"No tenemos el dinero para comprar agua a granel en camiones cisterna, así que caminamos casi todos los días para comprar agua y cargarla en nuestras cabezas para usarla", dijo. “La recolección de agua es tan agotadora. Nosotros siempre deseamos lluvia para poder cosechar cada gota para almacenamiento. Nos da un gran respiro ''.

Ghana Water Co., la empresa estatal de servicios públicos, es consciente de que algunos vecindarios de Accra tienen un suministro de agua errático o están luchando con poca presión, pero enfrenta una ardua batalla para enfrentar los problemas porque los nuevos vecindarios se están desarrollando más rápido de lo que puede proporcionar la infraestructura. , dijo el portavoz Stanley Martey por teléfono.

Kabuki, el tendero, ya no puede soportar que no pueda vaciar sus inodoros cuando se le acaba el agua acumulada y se le ha agotado la paciencia con las autoridades.

"¿Quieres saber lo frustrante que es?", Preguntó. “Es muy desagradable y deshumanizante para mí como mujer. De hecho, estoy planeando mudarme a una casa con un suministro de agua garantizado ".

bloomberg.com
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