Bottas derrota al compañero de equipo de Mercedes Hamilton para ganar el GP de Australia

MELBOURNE, Australia (AP) - Valterri Bottas no puede realmente explicar cómo se convirtió al teniente leal de Lewis Hamilton y no pudo ganar una carrera la temporada pasada, al cambiar a su compañero Mercedes por la victoria en el Gran Premio de Australia de apertura de la Fórmula Uno. .

Una gran cantidad de insultos durante las vacaciones de invierno, algunos rallys de conducción de automóviles y algunas sesiones de bebida ayudaron a transformar el enfoque de Bottas para competir en 2019, con un resultado inmediato y profundo.

Finn, de 29 años, salió del número 2 de la parrilla para vencer al cinco veces campeón del mundo, Hamilton, en la primera curva, y se mantuvo frente a su compañero de equipo todo el domingo para ganar por 20.886 segundos. Fue su cuarto título de GP, y el primero desde 2017.

Bottas también obtuvo el punto de bonificación para la vuelta más rápida, que se reintrodujo en la F1 por primera vez en seis décadas, para acumular 26 puntos de campeonato para el fin de semana.

“Definitivamente fue mi mejor carrera. Me sentí muy bien ", dijo Bottas, quien terminó la carrera de 58 vueltas en 1 hora, 25 minutos, 27.325 segundos. "Realmente lo disfruté".

Albert Park era anteriormente uno de los circuitos menos preferidos de Bottas. Comenzó décimo el año pasado y su mejor resultado anterior fue un tercer lugar en 2017, pero ahora está entre sus favoritos.

La vuelta rápida fue la guinda del pastel y un riesgo calculado para los neumáticos viejos: “Definitivamente, es una regla nueva para este año. Tenía un ritmo muy fuerte, quería ir por eso al final ".

Max Verstappen se estaba acercando a Hamilton hacia el final, pero tuvo que conformarse con el tercero, 1.634 segundos más atrás en su Red Bull.

Una de las mayores sorpresas fue el retroceso de los Ferrari, particularmente después de ser los autos más rápidos en las pruebas.

El dos veces campeón defensor Sebastien Vettel comenzó desde el tercer lugar, pero fue superado en el exterior por Verstappen en la vuelta 30 y terminó cuarto, un lugar por delante de su compañero Charles Leclerc.

"Tuve que vencer a Seb para subir al podio, lo cual no es fácil por aquí", dijo Verstappen. "Estoy feliz de sacar ese movimiento, luego desafiar por el segundo.

"Comenzar la temporada en el podio, desafiando al Mercedes frente a mí, es un muy buen comienzo de temporada".

Preocupante para Ferrari, el cuatro veces campeón del mundo, Vettel, estaba 35 segundos por detrás del Red Bull de Verstappen, y Leclerc tuvo algunos errores de piloto en su primer fin de semana con el equipo.

Kevin Magnussen fue sexto para Haas, Nico Hulkenberg se ubicó séptimo para Renault y el campeón del mundo en 2007, Kimi Raikkonen, de 39 años, se ubicó octavo en el primer viaje de Alfa Romeo Racing.

Hamilton, que ganó la pole position por sexto año consecutivo y octava vez en la general en Melbourne, tuvo que conformarse nuevamente con el segundo.

"Fue un buen fin de semana para Mercedes", dijo Hamilton. “Valtteri condujo una carrera increíble hoy. Realmente lo merecía ".

Tres pilotos no pudieron terminar, con la esperanza local de que Daniel Ricciardo se metiera en problemas momentos después de salir de la parrilla cuando intentó adelantar mientras cargaba a la primera curva y perdía el alerón delantero de su nuevo Renault.

Robert Kubica fue el último de los 17 pilotos que terminaron, pero se contentó con recuperar su primer viaje en la F1 desde el 2010, una vez terminado. Se perdió ocho temporadas debido a una grave lesión en la mano derecha sufrida en un choque de rally, pero regresó con Williams en 2019.

La temporada pasada, Bottas se desvaneció para terminar quinto en el campeonato luego de una combinación de problemas mecánicos e instrucciones del equipo, lo que significó que no ganó un GP. Se le ordenó concederle a Hamilton mientras se encontraba en una buena posición en Rusia, pero ahora está de nuevo en términos de nivel.

"Todos estamos empezando una nueva temporada", dijo. "Tanto yo como Lewis querremos pelear esta temporada, seguro, uno contra el otro y contra todos".

El director del equipo de Mercedes, Toto Wolff, dijo que había notado un cambio en la actitud de Bottas y espera grandes cosas esta temporada.

"Regresó muy fuerte del invierno ... redescubrió la alegría de conducir", dijo Wolff. "Escuché ... que se emborrachó varias veces, para olvidar (2018), así que es un buen comienzo. Espero que Valtteri sea el más fuerte este año, el Valtteri más fuerte que hemos visto ".

Bottas no pudo identificar exactamente lo que cambió en su preparación, pero está aprovechando la energía independientemente.

"Es difícil de explicar, honestamente, lo que está pasando dentro de mi cabeza", dijo. “Definitivamente, algo cambió en cuanto a lo que siento por las cosas, en la vida en general y en las carreras. "Me sentí bien hoy en el auto hoy y ayer, y eso es todo lo que importa".
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