Dos vuelos cortos y erráticos terminan en tragedia: ¿podrían estar vinculados

Una vez más, un avión casi nuevo se estrella no mucho después del despegue cuando vuela erráticamente y los pilotos piden regresar al aeropuerto.

La caída del domingo por la mañana de un Boeing Co. 737 Max 8 en Etiopía tiene similitudes inequívocas con la tragedia del 29 de octubre en la costa de Indonesia que involucra al mismo modelo, lo que genera dudas sobre si un problema de diseño que surgió durante el accidente anterior podría ser el culpable .

Las apuestas para Boeing y uno de sus modelos más populares son enormes. Pero los investigadores de accidentes veteranos y la aerolínea dicen que hay muy pocos datos para establecer un vínculo directo entre los dos en esta etapa de la investigación. Los sindicatos de pilotos estadounidenses, que criticaron a Boeing después del accidente de Indonesia por retener información sobre los cambios de diseño en el 737 Max, también fueron cautelosos.

"Nunca especularíamos sobre el accidente ni nada en este momento porque es demasiado nuevo", dijo Jon Weaks, presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines .

El vuelo ET302 despegó de Addis Abeba poco antes de las 8:40 am hora local y bajó unos seis minutos más tarde, matando a los 157 a bordo, según un comunicado de la compañía. Su tripulación había informado sobre un problema no especificado y pidió regresar al aeropuerto, dijo el presidente ejecutivo de la aerolínea, Tewolde Gebre Mariam, en una conferencia de prensa.

La trayectoria de vuelo inicial del avión era muy inusual en un momento en que los aviones suelen escalar constantemente para alejarse del terreno de forma segura y alcanzar altitudes en las que los motores queman de manera más eficiente.

En su lugar, descendió dos veces brevemente durante los primeros dos minutos y medio después del despegue, de acuerdo con los datos de seguimiento proporcionados por FlightRadar24.com . "La velocidad vertical del avión era inestable después de despegar", dijo la compañía en un tweet .

"Usted quiere mantener el avión en ascenso, incluso durante la retracción del tramposo, para alejarlo del suelo", dijo John Cox, presidente de Safety Operating Systems y ex piloto de una aerolínea que participó en decenas de investigaciones de accidentes. “Eso es lo que hace que el descenso sea tan inusual. Eso es algo que los investigadores querrían mirar ".

Él advirtió contra sacar conclusiones sin embargo. "En este punto, es demasiado pronto", dijo.

Debido a que el avión estaba aparentemente fuera del alcance de la estación terrestre de Addis Abeba de FlightRadar24, la pista de vuelo no incluye los últimos minutos del vuelo, incluida su inmersión final. Las fotos de los restos indican que golpeó a gran velocidad y se rompió en pedazos pequeños.

Ethiopian Airlines emitió una declaración advirtiendo que "se realizarán más investigaciones para encontrar la causa del accidente".

El vuelo 610 de Lion Air se zambulló en el mar de Java en octubre, aproximadamente 11 minutos después del despegue, mientras los pilotos se esforzaban por manejar una falla que provocaba que un dispositivo de seguridad automático en el avión ordenara repetidamente una inmersión. Todas las 189 personas a bordo murieron.

Si bien los investigadores indonesios han identificado múltiples fallas en el mantenimiento de la línea aérea y plantearon preguntas sobre las acciones de los pilotos, uno de los factores que se están revisando en la investigación es el diseño de Boeing. La Administración Federal de Aviación de los EE. UU. Está trabajando con el fabricante de planos con sede en Chicago en un posible cambio de software para reducir las posibilidades de que tal falla pueda causar un accidente en el futuro.

La FAA, que certificó al 737 Max y probablemente tomaría la iniciativa en el pedido de arreglos al avión si se descubren nuevas fallas, dijo que está "siguiendo de cerca los desarrollos" en la investigación.

Una diferencia entre los dos choques: Indonesia Air dijo que los pilotos en vuelos anteriores con el jet condenado habían reportado problemas mecánicos. La tripulación del 737 etíope no había reportado ningún problema mecánico en un vuelo anterior desde Johannesburgo, dijo la aerolínea.

Cómo el 737 Max de Boeing pasó del bestseller a la preocupación por la seguridad

El avión de Lion Air perdió altitud docenas de veces antes de estrellarse como las computadoras del avión, creyendo que estaba en peligro de perder el control y continuamente trató de bajar su nariz. Los pilotos anularon el software del avión una y otra vez, tirándolo de nuevo en las subidas, hasta que no lo hicieron y se estrelló.

La pista de vuelo del avión etíope es al menos parcialmente similar, dijo Cox, quien voló versiones anteriores del 737 durante su carrera. Sin embargo, durante al menos el tiempo en que fue rastreado por FlightRadar24, estuvo volando principalmente a nivel a un rango de 7,700 pies a 8,600 pies de altitud.

Muchas otras cosas podrían haber causado que el avión subiera y bajara, dijo Cox. Por ejemplo, si los pilotos estaban manejando una emergencia no relacionada y planeaban regresar al aeropuerto, podrían haberse desviado de su altitud simplemente como resultado de haber sido distraídos por la emergencia, dijo.

Además, Boeing emitió un boletín después del accidente indonesio alertando a los pilotos de que el avión podría iniciar una inmersión por su cuenta y recordándoles que un par de interruptores en la cabina pueden inhabilitar el motor que empuja la nariz hacia abajo.

"Todos los 737 pilotos han sido informados sobre el potencial y lo que lo causaría", dijo Cox.

Otros transportistas dicen que están monitoreando el último accidente.

"Supervisaremos de cerca la investigación a través de Boeing y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte ", dijo American Airlines en un comunicado. El portaaviones vuela 24 aviones Max 8.

El modelo de pasillo único de Boeing, renovado con motores más grandes, es la última versión de un avión que ha formado la columna vertebral de las flotas globales durante cinco décadas. Southwest Airlines Co. es el mayor cliente, con 31 de los 737 aviones Max 8 en su flota.

"Hemos estado en contacto con Boeing y continuaremos manteniéndonos cerca de la investigación a medida que avanza", dijo Southwest Airlines en un comunicado por correo electrónico. "Confiamos en la seguridad y la aeronavegabilidad de nuestra flota de más de 750 aviones Boeing".

Southwest y American dijeron la semana pasada que aún no habían recibido ninguna información de Boeing sobre una actualización de software para el Sistema de aumento de características de maniobra en el Max, la función que reduce automáticamente la nariz. Ambos operadores dijeron que sus aviones no han experimentado ningún problema relacionado con el problema MCAS en el que los investigadores se han centrado en el accidente de Lion Air.

Boeing dijo en un comunicado que está "profundamente entristecido al enterarse del fallecimiento de los pasajeros y la tripulación en el vuelo 302 de Ethiopian Airlines" y que ayudará a los investigadores.


Bloomberg.com


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