Un verano del infierno viene a los aeropuertos de Estados Unidos

La conexión a tierra del 737 Max después de dos desastres aéreos y la posible pérdida de personal de la TSA en la frontera con México significa vuelos cancelados y largas filas.

Se supone que la vida de verano es fácil, según George Gershwin, pero millones de pasajeros aéreos durante la temporada alta de viajes de este año pueden discrepar debido a la confluencia de eventos que están poniendo nerviosos a las aerolíneas y los aeropuertos. 

El grupo comercial de las aerolíneas estadounidenses, Airlines for America, estima que un récord de 257,4 millones de personas volarán desde el 1 de junio hasta finales de agosto, el décimo aumento consecutivo de verano. Esas multitudes, que suman un promedio de 2.8 millones de personas cada día, enfrentarán dos desafíos únicos: la posible reasignación de cientos de personal de seguridad de la aviación a la frontera con México, y la continua puesta a tierra a nivel mundial de 737 Max de Boeing.

Se espera que las aerolíneas sean sólidamente rentables durante la temporada de verano, un período en el que la gran demanda mantiene las tarifas más altas y los aviones más llenos que en otras partes del año. Pero este año, todas las apuestas están apagadas.

Los reguladores aún están investigando la seguridad del 737 Max luego de dos choques en cinco meses que mataron a un total de 346 personas. Tres de las cuatro aerolíneas más grandes de EE. UU. Están lidiando con la forma de cubrir sus ocupados horarios de verano con la pérdida de seis docenas de aviones Boeing Co. 737 Max. La falta de esos aviones, que muchas aerolíneas compraron para ser su nuevo caballo de batalla de los cielos, agrega más presión a los transportistas y clientes en un momento en que el sistema de transporte aéreo opera tradicionalmente a toda velocidad.

American Airlines Group Inc., Southwest Airlines Co. y United Continental Holdings Inc. han eliminado a Max de sus horarios hasta agosto, dejando miles de vuelos de pasajeros cubiertos en una época del año en que prácticamente no hay asientos vacíos. (Las dos aerolíneas más grandes de Canadá también tienen 37 aviones Max entre ellos).

El viernes, United dijo que cancelaría 2,410 vuelos en junio y julio debido a la puesta a tierra, ya que extendió su programa de máxima libertad hasta el 3 de agosto. Southwest, el mayor operador de Max con 34, ha incluido el 5 de agosto en su calendario marcador de posición para el regreso de Max a la flota; American estableció el 19 de agosto, fecha en que el operador establece el cierre no oficial de su temporada alta. American dijo que la conexión a tierra máxima está causando 115 cancelaciones de vuelos diarias; Southwest tiene aproximadamente 4,000 vuelos diarios, pero no ha detallado cuántas cancelaciones diarias ve este verano debido al avión con problemas.

Y no hay forma de saber cuándo estará habilitado para volar de nuevo. La FAA y sus homólogos reguladores de 31 naciones se reunieron en Fort Worth, Texas, la semana pasada. El consenso general fue que es demasiado pronto para establecer un período de tiempo en el que el avión puede volver al servicio comercial.

Mientras tanto, el Departamento de Seguridad Nacional está reflexionando sobre los planes para transferir a docenas de oficiales de vuelo y hasta 400 inspectores de aeropuertos de la Administración de Seguridad del Transporte para ayudar con las operaciones fronterizas en curso en el sur de los EE. UU. Las propuestas, junto con un plan de la administración para desviar más Más de $ 230 millones de la TSA a funciones fronterizas, ha provocado la consternación entre las aerolíneas, los sindicatos y los aeropuertos por el daño colateral que pueden causar, junto con el debate general sobre las políticas de inmigración del presidente Donald Trump.

"A medida que comienza el ajetreado viaje de verano, no podría ser un peor momento [para] socavar importantes programas de seguridad y poner en peligro la seguridad y la comodidad del público que viaja", Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Azafatas de Vuelo-CWA , dijo la semana pasada. La Asociación de Viajes de EE. UU. También ha dado la alarma sobre el potencial del caos en los aeropuertos si muchos empleados de la TSA se ofrecen como voluntarios para realizar trabajos no especificados en la frontera de EE. UU. Y México.

En una carta del 23 de mayo a los funcionarios de la TSA, los miembros de mayor rango del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, el republicano Roger Wicker de Mississippi y la demócrata Maria Cantwell de Washington, dijeron que "les preocupa el posible impacto" que tales movimientos podrían tener para Seguridad de la aviación.

El DHS dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que buscará minimizar el impacto del esfuerzo voluntario de la administración al limitar a los participantes de los aeropuertos que ya están reducidos.
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