Nueva protesta golpea a Haití en medio de demandas de renuncia del presidente

PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) - Miles de manifestantes prendieron fuego el lunes y corearon los llamamientos para que el presidente de Haití renuncie cuando la oposición a Jovenel Moïse intentó aumentar la presión para que abandone el cargo. Los manifestantes dijeron que varias personas fueron alcanzadas por disparos, incluido un periodista local.

Las escuelas, las empresas y las oficinas gubernamentales se cerraron cuando los manifestantes se reunieron cantando: "¡Abajo Jovenel!"

"No podemos seguir viviendo así", dijo Lestin Abelo, de 34 años, mientras vertía gasolina en una pila de escombros que rápidamente se incendió. "Tenemos un gobierno que no está haciendo nada por la gente".

Los líderes y simpatizantes de la oposición dicen que están enojados por la corrupción pública, la inflación en espiral y la disminución del suministro de gasolina que ha obligado a cerrar muchas estaciones de servicio en la capital. Los proveedores han exigido que el gobierno con problemas de liquidez les pague más de $ 100 millones adeudados.

Los manifestantes también están exigiendo una investigación más profunda sobre las acusaciones de que altos funcionarios del gobierno anterior usaron indebidamente miles de millones de dólares en ganancias de un plan petrolero subsidiado por Venezuela destinado a financiar programas sociales urgentes. Los críticos acusan a Moïse de tratar de proteger a su aliado, el ex presidente Michel Martelly, y de participar en la corrupción antes de convertirse en presidente.

La sangre salpicó el piso de concreto cerca del Hospital Bernard Mevs mientras la protesta se volvía violenta.

Bajo una fuerte lluvia, un grupo de hombres entró a la sala de emergencias con un amigo que, según dijeron, recibió un disparo en la pierna izquierda por parte de la policía. Jean-Pierre Finfin, de 34 años, dijo que estaba de pie junto a su amigo cuando la bala golpeó. Todavía estaba conmocionado cuando relató ser parte de una multitud que marchaba hacia Petionville cuando dijo que la policía disparó.

El periodista de radio local Joseph Edmond recibió un disparo en la mano derecha mientras cubría la protesta. Fue llevado a un hospital para recibir tratamiento, dijo su colega, Eddy Baptiste, que estaba a su lado cuando sucedió.

Dijo que Edmond, de 22 años, resultó herido cuando la policía en un automóvil sin marcar comenzó a disparar a distancia para poder alejarse de la multitud.

La policía arrojó gases lacrimógenos y dispersó a miles de manifestantes a media tarde, con un bote aterrizando en el techo de una familia cuando varias personas huyeron de la casa en pánico.

Otros manifestantes huyeron con pañuelos sobre sus rostros mientras se enjuagaban con agua. Un hombre se llevó un limón picado a la nariz.

Entre los que corrían se encontraba el albañil de 38 años Petit Homme Edner, que sostenía un paño marrón en la cara.

"¡¿Esto es democracia ?!", gritó. "Tenemos derecho a protestar".

Moïse, quien comenzó su mandato de cinco años en 2017, ha dicho que no renunciará a pesar de los disturbios y, en cambio, pidió calma, unidad y diálogo durante un discurso televisado a las 2 am del miércoles. Fue una aparición rara para el presidente desde que comenzó la nueva ola de protestas hace unas tres semanas.

El portavoz de la ONU, Stephane Dujarric, dijo que la agencia está "preocupada por los informes de violencia e incendio provocado que han tenido lugar en los últimos días en todo el país".

"Elogiamos el trabajo de la Policía Nacional de Haití, que ha hecho todo lo posible para proporcionar seguridad al pueblo haitiano, las instituciones estatales y la propiedad privada", agregó, y dijo que la ONU está "en conversaciones con las partes interesadas locales para encontrar una manera pacífica salir de la crisis y aliviar el sufrimiento de la población que ha sido la peor parte de esta crisis ".

Laurent Dubois, experto en Haití y profesor de la Universidad de Duke, dijo que cree que el país enfrentará un estancamiento creciente a menos que las partes encuentren la manera de llegar a algún tipo de resolución.

"Hay mucho miedo, mucha ansiedad ... de que las cosas van en una dirección en Haití que no hemos visto en mucho tiempo", dijo. "Parece que estamos entrando en algún tipo de nueva fase en la historia de Haití, pero lo que contiene será difícil de predecir".

Los líderes de la oposición que exigen la renuncia de Moïse dicen que vislumbran un gobierno de transición después de que el presidente del Tribunal Supremo de Haití asuma el cargo según lo dicta la ley si un presidente renuncia.


André Michel, abogado y profesor de derechos humanos, dijo que el sistema político actual de Haití ha generado miseria, subdesarrollo y corrupción que han llevado a la pobreza, y señaló que la clase media del país se ha reducido.

Michel dijo que Haití necesita reconstruir una nueva sociedad y estado y pidió a la comunidad internacional que respalde la expulsión de Moïse.

"La voluntad del pueblo es clara", dijo Michel. "Si insiste en permanecer como presidente, conducirá al país al caos".

En una conferencia de prensa el domingo, los líderes de la oposición instaron a las docenas de partidarios reunidos a su alrededor a comenzar a bloquear las calles y ayudarlos a encontrar a Moïse, quien, según ellos, se ha escondido.

Entre los que lideraron el llamado para encontrar a Moïse estaba el senador opositor Youri Latortue, quien negó las acusaciones de corrupción que los funcionarios estadounidenses hicieron contra él hace más de una década y que una vez encabezó un partido aliado con la facción Tet Kale de Moïse.

"Vamos a buscarlo en todas partes", dijo Latortue.

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