Purdue Pharma se declara en quiebra como parte del acuerdo

Purdue Pharma, la compañía que ganó miles de millones vendiendo el analgésico recetado OxyContin, se declaró en bancarrota en White Plains, Nueva York, días después de llegar a un acuerdo tentativo con muchos de los gobiernos estatales y locales que lo demandaron por el número de opioides.

La presentación se anticipó antes y después del acuerdo tentativo, que podría valer hasta $ 12 mil millones a lo largo del tiempo.

"Este marco de solución evita desperdiciar cientos de millones de dólares y años en litigios prolongados", dijo Steve Miller, presidente de la junta directiva de Purdue, en un comunicado, "y en su lugar proporcionará miles de millones de dólares y recursos críticos a las comunidades de todo el país que lo intentan". para hacer frente a la crisis de los opioides. Continuaremos trabajando con los fiscales generales estatales y otros representantes de los demandantes para finalizar e implementar este acuerdo lo más rápido posible ”.


Pero aún quedan batallas legales para Purdue, con sede en Stamford, Connecticut, que está gastando millones en costos legales mientras se defiende en demandas de 2.600 entidades gubernamentales y otras. Aproximadamente la mitad de los estados no han firmado la propuesta. Y varios de ellos planean objetar el acuerdo en la corte de bancarrota y continuar el litigio en otras cortes contra miembros de la familia Sackler, propietaria de la compañía. La familia acordó pagar al menos $ 3 mil millones en el acuerdo además de contribuir con la propia empresa, que se reformará con sus ganancias futuras para los acreedores de la empresa.

En un comunicado, las familias de los difuntos propietarios de la compañía Mortimer y Raymond Sackler dijeron que tienen "una profunda compasión por las víctimas de la crisis de los opioides" y creen que el marco de asentamiento "es un paso histórico para proporcionar recursos críticos que aborden una situación trágica de salud pública". "

Se presentaron objeciones sobre el monto del acuerdo, que algunos funcionarios dicen que no alcanzará cerca de la marca de los $ 12 mil millones, y porque significa que la compañía no será considerada responsable por un jurado o juez.

El presidente de Purdue, Miller, dijo que la compañía no admitió haber actuado mal y no tiene intención de hacerlo. "La alternativa es no resolver, sino reanudar el litigio", dijo en una conferencia telefónica con periodistas. “La reanudación de los litigios disminuiría rápidamente todos los recursos de la empresa y sería perder-perder-perder en todos los sentidos. Lo que sea que la gente desee no está sobre la mesa ahora ”.

Debido a que muchos estados se opusieron al acuerdo, podría complicar el proceso de bancarrota. Los miembros de la familia Sackler dijeron que todavía están tratando de que más estados se registren.

"Tenemos la esperanza de que, con el tiempo, las partes que aún no lo apoyen, en última instancia, cambien su enfoque a los recursos críticos que el acuerdo proporciona a las personas y los problemas que los necesitan", dijeron.

Las cuestiones clave que podrían decidirse incluyen si las demandas contra los Sacklers en los tribunales estatales podrán avanzar y qué sucederá con la propia empresa. Según el acuerdo de solución provisional, continuaría operando, pero con los beneficios utilizados para pagar la solución. Otra opción podría ser que un juez ordene que se venda.

Las presentaciones judiciales afirman que Purdue pagó a los miembros de la familia Sackler más de $ 4 mil millones de 2007 a 2018. Se cree que gran parte de la fortuna de la familia se mantiene fuera de los EE. UU., Lo que podría complicar las demandas contra la familia por los opioides.

Una presentación judicial presentada por la oficina del Fiscal General de Nueva York el viernes sostuvo que los miembros de la familia Sackler usaron cuentas suizas y otras cuentas ocultas para transferirse $ 1 mil millones a sí mismos. El descubrimiento de las transferencias refuerza las afirmaciones de varios estados de que los miembros de la familia trabajaron para proteger su riqueza debido a las crecientes amenazas legales contra ellos y Purdue.

Los Sacklers han donado dinero a instituciones culturales de todo el mundo, incluida la Smithsonian Institution, el Metropolitan Museum of Art de la ciudad de Nueva York y la Tate Modern de Londres.

Las demandas afirman que la compañía vendió agresivamente OxyContin como una droga con un bajo riesgo de adicción a pesar de saber que eso no era cierto.

Desde que se introdujo OxyContin, un opioide de liberación prolongada, en 1996, la adicción y las sobredosis han aumentado. Tanto en 2017 como en 2018, los opioides participaron en más de 47,000 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

En los últimos años, ha habido más muertes relacionadas con opioides ilícitos, incluida la heroína y el fentanilo, que las formas recetadas de las drogas. Ese cambio se produjo a medida que aumentó la conciencia sobre los peligros de los opioides recetados y los prescriptores se volvieron más cautelosos.

Los medicamentos de Purdue son solo una porción de los opioides recetados, pero los críticos atribuyen gran parte de la culpa a la compañía porque desarrolló tanto el medicamento como una estrategia de marketing agresiva.

Según una demanda presentada por el fiscal general de Massachusetts, la compañía impulsó grandes ventas de OxyContin desde el principio. Hacerlo significaba persuadir a los médicos que habían sido reacios a recetar analgésicos tan fuertes que este fuera seguro.

Una presentación judicial afirma que Richard Sackler, entonces vicepresidente senior a cargo de las ventas de la compañía, le dijo a la fuerza de ventas en una fiesta de lanzamiento del medicamento: "El lanzamiento de OxyContin Tablets será seguido por una tormenta de recetas que enterrará la competencia. La tormenta de nieve prescrita será muy profunda, densa y blanca ".

Junto con otros en la industria, Purdue pagó a los médicos que atestiguaban la seguridad del medicamento y se convirtieron en un importante financiador de grupos que abogaron por los pacientes con dolor e hicieron campaña para que se les receten opioides.

Associated Press y el Center for Public Integrity descubrieron que la industria y los grupos que financiaba también eran políticamente activos, gastando más de $ 880 millones a nivel nacional en cabildeo y campañas desde 2006 hasta 2015. Ese gasto ayudó a la industria a luchar contra las restricciones para prescribir analgésicos poderosos.

Todos esos problemas son parte de las demandas que enfrenta la industria farmacéutica ahora. Los gobiernos que están demandando quieren un reembolso por los costos asociados con la crisis de los opioides y también fondos para el tratamiento de drogas y programas de prevención del abuso.

En las presentaciones judiciales, Purdue ha señalado que sus productos fueron aprobados por los reguladores federales y recetados por los médicos.

Un juez federal que supervisa cerca de 2,000 de los casos ha estado presionando a las partes para que lleguen a un gran acuerdo que marcaría la diferencia en la crisis de los opioides. El juez, Dan Polster, con sede en Cleveland, programó un juicio por los reclamos presentados por los condados Cuyahoga y Summit de Ohio para octubre.

Un abogado que está demandando a Purdue en nombre de clientes que incluyen la ciudad de Albuquerque, Nuevo México y el estado de Utah, que firmó el acuerdo tentativo, dijo que durante mucho tiempo se ha considerado que Purdue no podía pagar las cantidades masivas. siendo buscado en los pleitos.

"No creo que haya suficiente dinero en esa compañía para pagar los daños que se reclaman", dijo Jonathan Novak.

Esa es una razón por la que hay otros acusados ​​en la mayoría de las demandas por opioides, dijo, incluidos los miembros de la familia Sackler y las grandes compañías de distribución de medicamentos como McKesson Corp. y Cardinal Health. Los gobiernos estatales y locales también han estado luchando sobre cómo se distribuirían los asentamientos nacionales.

Las organizaciones que enfrentan grandes demandas tienen una larga historia de reclamos de bancarrota.

Docenas de compañías de asbesto lo han hecho desde la década de 1980. El año pasado, USA Gymnastics solicitó protección al enfrentar demandas por abuso sexual por parte del médico del equipo Larry Nassar.

A principios de este año, Pacific Gas & Electric Corp. buscó protección por bancarrota porque enfrenta miles de millones de dólares en daños potenciales por demandas por incendios forestales catastróficos en California.

Y en junio, otra compañía que produce opioides, Insys Therapeutics, se declaró en bancarrota pocos días después de llegar a un acuerdo de $ 225 millones con el gobierno federal por un plan de soborno. Ahora, un juez de bancarrota tendrá que decidir cuánto se pagará.

Vincent Buccola, abogado y profesor de ética empresarial, dijo que Purdue podría estar tratando de evitar ir a los tribunales en estados que han sido profundamente perjudicados por la epidemia de opioides.

"Ese no es el jurado al que quieres enfrentarte", dijo Buccola, quien enseña en la Universidad de Pensilvania. "Por lo tanto, puede tratar de evitar que ocurra ese litigio y consolidarlo frente al juez de bancarrota, que espera sea más favorable".

El periodista de Associated Press Matthew Perrone en Washington contribuyó a este informe.

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