Evo Morales llega a México mientras Bolivia busca nuevo líder

LA PAZ, Bolivia (AP) - Evo Morales, quien transformó a Bolivia como su primer presidente indígena, viajó al exilio en México el martes después de semanas de violentas protestas, dejando atrás un vacío de poder confuso en la nación andina.

Morales fue recibido en el aeropuerto de la Ciudad de México por el canciller Marcelo Ebrard después de un vuelo desde Bolivia en un avión del gobierno mexicano.

Los partidarios y enemigos de Morales una vez más se dirigieron a enfrentamientos en las calles de la capital de Bolivia el martes, incluso cuando el líder de la oposición presentó un posible camino, pero aún incierto, hacia nuevas elecciones a raíz de la renuncia del presidente.

Impulsado por los líderes militares, Morales renunció el domingo después de semanas de protestas generalizadas alimentadas por acusaciones de fraude electoral en las elecciones presidenciales del 20 de octubre que afirmó haber ganado.

Las renuncias de cualquier otro sucesor designado constitucionalmente dejaron en claro quién tomaría su lugar y cómo.

La segunda vicepresidenta del Senado, la política opositora Jeanine Añez, convocó una sesión legislativa el martes para aceptar formalmente la renuncia de Morales y elegir un reemplazo interino.

Según el plan, ella tomaría el control temporal del Senado, convirtiéndola en la próxima en la fila para la presidencia.

"El país está experimentando momentos dramáticos y todos los parlamentarios tienen la obligación de dar seguridad al país", dijo en una conferencia de prensa.

Pero no estaba claro de inmediato si la sesión ocurriría o si la mayoría de los senadores estaría de acuerdo. Los partidarios de Morales todavía tienen una mayoría en el cuerpo.

La partida de Morales fue una caída dramática para el pastor de llamas de las tierras altas de Bolivia y el ex líder sindical de cocaleros que, como presidente, ayudó a sacar a millones de personas de la pobreza, aumentó los derechos sociales y presidió casi 14 años de estabilidad y un alto crecimiento económico en El país más pobre de América del Sur.

Al final, sin embargo, su caída fue provocada por su insistencia en mantenerse en el poder a pesar de un referéndum público contra las reelecciones continuas.

"Me duele dejar el país por razones políticas, pero siempre estaré preocupado", dijo Morales en Twitter. "Volveré pronto, con más fuerza y ​​energía".

El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, publicó una foto de Morales sosteniendo la bandera de México, diciendo que el avión había salido de Bolivia y que Morales estaba a salvo.

Ebrard dijo que los diplomáticos mexicanos tuvieron que luchar para organizar una ruta de vuelo para el avión porque algunas naciones inicialmente le cerraron el espacio aéreo. El avión se detuvo en Paraguay para repostar y debía llegar a México más tarde el martes.

Los partidarios enojados del líder socialista incendiaron las barricadas para cerrar algunas carreteras que conducen al aeropuerto principal del país el lunes, mientras que sus enemigos bloquearon la mayoría de las calles que conducen a la plaza principal de la capital frente al Congreso y el palacio presidencial. La policía instó a los residentes de La Paz a permanecer en sus hogares y las autoridades dijeron que el ejército se uniría a los esfuerzos policiales para evitar una escalada de violencia.

Los medios locales informaron que los partidarios de Morales marchaban hacia La Paz desde la cercana ciudad de El Alto, un bastión de Morales, para tratar de romper los bloqueos de las calles lanzados por sus oponentes y llegar a la plaza principal de la capital.

Pero las tensiones se calmaron después de que el general Williams Kaliman, jefe de las fuerzas armadas, anunciara una operación policial-militar conjunta en un discurso televisivo. Dijo que la esperanza era "evitar el derramamiento de sangre y el luto de la familia boliviana", e instó a los bolivianos a ayudar a restaurar la paz.

“Fue una noche de miedo. No podía dormir y seguía rezando ”, dijo Yorka López, una ama de casa, que repartía café caliente a los vecinos que se habían quedado a pasar la noche en las calles vigilando hogares y negocios. El ministro de Defensa, Javier Zavaleta, un político veterano y aliado de Morales, renunció por la decisión de desplegar al ejército.

El martes regresó a algunas ciudades cierta sensación de normalidad, con negocios que enrollaban las láminas de metal que les habían impedido el saqueo en los últimos días, pero algunos servicios permanecieron interrumpidos.

Ronald Arias dijo que había dejado su casa en El Alto y caminó durante tres horas a su trabajo en el centro de La Paz porque el teleférico que conectaba las ciudades estaba suspendido o por razones de seguridad y las barricadas bloquearon el acceso al transporte público.

Al igual que Morales, Arias también es nativo aymara, y dijo que estaba orgulloso del ex líder indígena. Gracias a él, sus padres, que viven en el campo, tuvieron acceso por primera vez a agua corriente y gas para cocinar.

"Estaba muy triste por su renuncia", dijo. "Mucha gente en El Alto derrama lágrimas por el presidente".

La presidencia de Morales, la más larga entre los líderes en servicio en la región y la más larga en Bolivia, terminó abruptamente el domingo, horas después de que Morales aceptara los llamados a una nueva elección por parte de un equipo de la Organización de los Estados Americanos. El equipo informó un "montón de irregularidades observadas" en las elecciones del 20 de octubre, cuyos resultados oficiales mostraron que Morales obtuvo suficientes votos para evitar una segunda vuelta que los analistas dijeron que podría perder contra una oposición unida.

Morales se hizo a un lado solo después de que el jefe militar le pidió que renunciara, diciendo que era necesario para restaurar la paz y la estabilidad. Su vicepresidente también renunció al igual que el presidente del Senado. El único otro funcionario que figura en la constitución como sucesor presidencial, el jefe de la cámara baja, había renunciado antes.

Morales calificó el derrocamiento de un golpe de estado, una descripción que se hizo eco de sus aliados y otros en toda la región preocupados por el papel de los militares en decidir quién debería ser presidente.

Pero sus críticos dijeron que la expulsión fue causada por una revuelta popular, no por un golpe.

“Los académicos y la prensa han sido muy críticos con el ejército boliviano. Pero esta podría ser la única vez en la historia militar boliviana que los militares están del lado correcto por una vez ", dijo Eduardo Gamarra, un politólogo boliviano de la Universidad Internacional de Florida.

"No hay nada aquí que refleje remotamente un golpe militar tradicional", agregó Gamarra. “Quizás este es un momento en que los militares están jugando un papel que deberían jugar. No está interviniendo en lo que son esencialmente asuntos civiles ”.

Morales, que era de las tierras altas andinas pobres, había prometido permanecer austero cuando se convirtió en presidente en 2006. Pero poco después, compró un nuevo avión y construyó un palacio presidencial de 26 pisos con un helipuerto.

"Luchó contra la pobreza, levantó nuestra economía, pero tal vez no fue bien aconsejado", dijo España Villegas, un lingüista que vio repeticiones televisivas de la renuncia de Morales mientras esperaba un vuelo en el aeropuerto.

Morales se postuló para un cuarto mandato después de negarse a aceptar los resultados de un referéndum que mantuvo los límites del mandato para el presidente, restricciones rechazadas por un tribunal superior que, según los críticos, se apiló a su favor.

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