Las diócesis de Pensilvania ofrecen $ 84 millones a 564 víctimas del abuso del clero

Las diócesis católicas romanas de Pensilvania han pagado casi $ 84 millones a 564 víctimas de abuso sexual, una cifra que seguramente crecerá sustancialmente en el nuevo año a medida que los administradores de fondos de compensación trabajen a través de una acumulación de reclamos, según una revisión de Associated Press.

Siete de las ocho diócesis del estado lanzaron fondos de compensación para víctimas a raíz de un informe histórico del gran jurado sobre abuso sexual por parte del clero católico. Los fondos estuvieron abiertos a reclamos por tiempo limitado este año. Se administran independientemente, aunque cada diócesis establece sus propias reglas sobre elegibilidad.


Hasta la fecha, el pago promedio en las siete diócesis ha excedido los $ 148,000, una fracción de lo que algunas víctimas adultas de abuso infantil podrían haber esperado de un jurado si se les hubiera permitido llevar sus reclamos a los tribunales. Según la ley estatal, las víctimas de abuso pasado solo tienen hasta 30 años para demandar.

"Todos estos son reclamos de tiempo limitado, por lo que no será el tipo de números que uno ve en una sala de audiencias", dijo Camille Biros, quien ayuda a administrar fondos de compensación para la Arquidiócesis de Filadelfia y las diócesis de Pittsburgh, Allentown, Erie y Scranton. .

Los legisladores acordaron recientemente comenzar el largo proceso de enmendar la constitución estatal para permitir una ventana de dos años para demandas civiles que de otro modo estarían prohibidas por el estatuto de limitaciones, pero no hay garantía de que el esfuerzo dé frutos.

La víctima de abuso infantil David Zernhelt no estaba dispuesta a apostar que los legisladores estatales seguirán adelante y darán acceso a los tribunales a personas como él. Los administradores de fondos de compensación de la Diócesis de Allentown recientemente ofrecieron $ 400,000 a Zernhelt, y él lo aceptó.

"No me hace rico", dijo Zernhelt, de 45 años, de Easton. “Crea un punto de partida positivo para mí. Puedo intentar mejorar mi vida un poco y dejar esto atrás ”.

La AP generalmente no nombra a las víctimas de abuso sexual, pero Zernhelt acordó ser identificado.

Juntos, Allentown y las otras cuatro diócesis que contrataron a Biros y al veterano administrador de reclamos Kenneth Feinberg para administrar sus fondos han recibido más de 1,500 reclamos, de los cuales unos 500 han sido revisados. De esos, 41 reclamos fueron rechazados por falta de evidencia o porque no cumplían con los criterios de elegibilidad, ya que algunas diócesis prohíben los reclamos contra el clero de la orden religiosa, funcionarios de escuelas católicas y otros líderes laicos.

Otras 391 víctimas aceptaron acuerdos financieros.

“Tratamos de ser consistentes con las afirmaciones en términos de la naturaleza del abuso, cuánto tiempo duró, la edad del niño, el efecto del abuso. Consideramos todo eso y usamos nuestro criterio para determinar la oferta de liquidación ”, dijo Biros. "Queremos asegurarnos de que todos sean tratados de la manera más consistente posible".

Ella dijo que un torrente de reclamos llegó en la semana previa a la fecha límite del 30 de septiembre. Biros espera que tome al menos hasta junio, y probablemente más tiempo, para resolver el retraso.

Las diócesis acordaron pagar a las víctimas después de que el gran jurado concluyera que más de 300 sacerdotes depredadores habían abusado sexualmente de más de 1,000 niños desde la década de 1940, y que los líderes de la iglesia lo ocultaron sistemáticamente.

Zernhelt presentó una solicitud al programa de compensación y le contó al administrador del fondo una horrible historia de abuso.

Dijo que el reverendo Thomas Kerestus lo agredió dos o cuatro veces por semana durante cinco años, comenzando cuando Zernhelt tenía 13 años. Zernhelt dijo que él y su familia denunciaron a Kerestus, quien murió en 2014 y figura en el informe del gran jurado, pero que el la diócesis lo barrió debajo de la alfombra. Dijo que fue abusado sexualmente por un segundo hombre, Gerald Royer, un sacerdote expulsado que también figura en el informe.

"Causó mucho dolor emocional, mucha depresión, mucho trastorno de estrés postraumático", dijo Zernhelt. "Sentí que era un sobreviviente en el Titanic que estaba pidiendo ayuda para que ese bote me rescatara, y al final el bote nunca llegó".

El acuerdo representa una oportunidad para un nuevo comienzo, pero Zernhelt dijo que los fondos de compensación también permiten que las diócesis salgan fácilmente.

"Siento que es un escudo para la iglesia obtener un descuento en el pago a las víctimas", dijo.

De hecho, los pagos promedio varían ampliamente de una diócesis a otra. Mientras que las cinco diócesis cuyos fondos son administrados por Biros y Feinberg han promediado casi $ 169,000, otras dos diócesis de Pensilvania han pagado mucho menos. Greensburg ha pagado alrededor de $ 82,000 por víctima, mientras que Harrisburg ha pagado alrededor de $ 114,000, según los datos proporcionados por las diócesis. La Diócesis de Altoona-Johnstown no tiene un fondo de compensación, diciendo que no puede pagar uno después de gastar $ 15.7 millones en un programa anterior para ayudar a las víctimas de abuso del clero.

Richard Serbin, un abogado que ha luchado durante mucho tiempo contra la Iglesia Católica en nombre de las víctimas, se ha encargado de los fondos de compensación por otra razón: permiten que la iglesia evite los tribunales abiertos y, por lo tanto, la emisión pública de su ropa sucia caso por caso. .

Pero algunos de sus clientes han aceptado la oferta de la iglesia.

"Algunos lo hicieron porque quieren tratar de avanzar y buscan sanar, y sienten que esto será de ayuda, y para esos clientes creo que es bueno, y les recomiendo que lo tomen", dijo. Otros, dijo, "están en situaciones financieras desesperadas y necesitaban el dinero".

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